Geert Mak werd geboren te Vlaardingen op 4 december 1946 als zoon van een gereformeerd predikant. Hij groeide op in Friesland, studeerde rechten en sociologie aan de Vrije Universiteit en de Universiteit van Amsterdam en werkte in de Tweede Kamer als assistent van de toenmalige PSP-fractie. Van 1972 tot 1975 doceerde hij Staatsrecht en Vreemdelingenrecht aan de Universiteit van Utrecht. Van 1975 tot 1985 was hij redacteur van het weekblad de Groene Amsterdammer, waarbij hij zich vooral bezighield met stedelijke- en immigratieproblematiek. Vanaf 1985 was hij onder meer medewerker en stadsredacteur van NRC/Handelsblad en buitenlandredacteur van de VPRO-radio. Voor deze laatste omroep maakte hij een groot aantal reisreportages, met name uit de Verenigde Staten, Azië, Oost-Europa en de onttakelende Sovjet-Unie. In 1985 schreef Geert Mak The Amsterdam Dream, over  ‘het probleem Amsterdam’, gevold door, samen met de bestuursfilosoof Paul Kuypers,  Aangeschoten Wild, over de bestuurlijke cultuur van Nederland. In die periode schreef hij tal van artikelen en essays over bestuurlijke en stedelijke kwesties. In 1990 was hij mede-oprichter van het Fonds voor Bijzondere Journalistieke Projecten en van het literaire non-fictietijdschrift Atlas. Hij bundelde journalistieke en historische ooggetuigenverslagen in Reportages uit Nederland (1991) en Ooggetuigen van de Wereldgeschiedenis (1998). In 1992 verscheen De Engel van Amsterdam, een anatomische les over de Nederlandse hoofdstad en tegelijk een serie portretten van de bewoners.  De bundel werd gevolgd door Een kleine geschiedenis van Amsterdam (1995)  Deze populaire geschiedenis van de stad werd genomineerd voor de Gouden Uil in 1996, vertaald in het Duits, Tsjechisch, Hongaars en Engels. Bij een breed publiek werd hij bekend met zijn Hoe God verdween uit Jorwerd (1996),  een zolangzamerhand klassieke beschrijving van de snelle teloorgang van de Europese boerencultuur. (Henriëtte Roland Holstprijs in 1999, vertalingen in Duits, Frans en Engels.) In 1997 volgde de monografie Het Stadspaleis, een levendige geschiedenis van het Paleis op de Amsterdamse Dam en in 1998 schreef hij het boekenweekessay, Het Ontsnapte Land, een historisch en tegelijk aktueel reisverslag door het hedendaagse Hollandse landschap. In de zomer van 2000 wandelde hij  voor de RVU-televisie door  Nederland, in de voetsporen van twee studenten uit 1823, Jacob van Lennep en Dirk van Hogendorp, die daarvan een levendig verslag hadden nagelaten. Tegelijk werd een hertaalde versie van  Van  Lennep’s verslag gepubliceerd.Maks meest populaire boek verscheen in 1999: De Eeuw van Mijn Vader, een geschiedenis van Nederland in de twintigste eeuw, die nauw verweven was met zijn eigen familiegeschiedenis die hij aan de hand van bewaarde brieven, ansichtkaarten, interviews en ander materiaal reconstrueerde. Van De Eeuw werden inmiddels meer dan een half miljoen exemplaren verkocht, er verschenen vertalingen in het Duits en Hongaars. Een Deense vertaling is in voorbereiding.In datzelfde jaar 1999, het laatste jaar van het millennium reisde hij voor NRC Handelsblad twaalf maanden kris-kras door Europa en publiceerde iedere dag een notitie op de voorpagina van de krant. Het werd een reisverslag door het continent en tegelijk door de tijd: dag na dag werd tegelijk het Europese geschiedenisverhaal van de twintigste eeuw verteld, voorzien van talloze lokale observaties en gesprekken met ooggetuigen. In 2004 verscheen het boek: In Europa. Ook dat was een enorm succes: er werden meer dan 350.000 exemplaren verkocht. Het verscheen – of zal verschijnen – in het Duits (2005), Hongaars (2005), Italiaans (2006), Spaans (2006), Frans (2007), Engels (2007), Pools (2007) en Turks (2008).   In 2004 publiceerde hij, na de moord op Theo van Gogh, een tweetal pamfletten: Gedoemd tot kwetsbaarheid en, als reactie op zijn critici, Nagekomen flessenpost.Hij haalde daarin fel uit tegen, wat hij noemde, ‘de handelaren in angst’. Hij zag de crisis in de Nederlandse samenleving niet enkel als een probleem tussen gevestigden en nieuwkomers, maar als een gecompliceerder vraagstuk en spoorde  aan tot voorzichtigheid en matiging. Tegelijk voerde hij een vurig pleidooi voor het behoud van klassieke Nederlandse waarden als vrijheid, openheid en tolerantie. Dit standpunt werd hem, althans op dat moment, niet overal in dank afgenomen. Voor 2007 schrijft Mak het Nationale Boekenweekgeschenk. Geert Mak bekleedde tussen 2000 en 2003 namens de stad Amsterdam het ambt van bijzonder hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam in de grootstedelijke problematiek, de zogenaamde Wibautleerstoel.  In dat kader hield hij tal van lezingen over de stad, onder andere bij de introductie van prinses Maximá in de hoofdstad. In 2001 verscheen zijn oratie over het ideale stadsbeeld van de Amsterdammers door de eeuwen heen, De Goede Stad. Wegens zijn verdiensten voor de stad kreeg hij in 2002 de IJ-prijs. In augustus 2012 verscheen Reizen zonder John. Op zoek naar Amerika. Hij volgt daarin het spoor van de legendarische schrijver John Steinbeck, die in het najaar van 1960 met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis maakte dwars door het toenmalige Amerika. Zijn tocht beschreef hij in de klassieker Reizen met Charley. Geert Mak maakte diezelfde reis in 2010, precies vijftig jaar later. Mak kreeg tweemaal, na een stemming onder het Nederlandse publiek over het beste boek van het jaar, de Publieksprijs, in 2000 voor De Eeuw en in 2004 voor In Europa.  In diezelfde periode werd hij ook tweemaal gekozen tot historicus van het jaar. In 2004 kreeg  hij  een eredoctoraat  van de Open Universiteit Heerlen voor zijn verdiensten op het gebied van geschiedschrijving. In december 2014 ontving hij een eredoctoraat van de  Westfälische Wilhelmsuniversität in MünsterIn augustus 2016 verscheen De levens van Jan Six, het verhaal van een invloedrijke familie en de stad.   Geert Mak is gehuwd en woont deels in Amsterdam, deels in Friesland. Zijn boeken verschijnen – op de Ooggetuigenverslagen na - bij uitgeverij Atlas Contact. Nadere informatie op www.geertmak.nl

Deel dit met anderen


Boeken van Geert Mak

  • Rembrandt, Jan Six and the Rise and Fall of the Kings of the Republic

    ISBN 9789045034805
    This is the story of Jan Six, of his family and his many lives. His portrait is considered the most beautiful his friend Rembrandt ever painted; it is still kept in the stately family home on the Amstel in Amsterdam. The Lives of Jan Six tells the story of an elite Amsterdam dynasty that has lived on the canals...
  • ISBN 9789046706510
    'In Europa' bevat de neerslag van een reis die Geert Mak maakte door Europa in het laatste jaar van de twintigste eeuw. De geschiedenis van die eeuw was zijn leidraad. Mak reisde naar Londen, Stalingrad en Madrid, langs de bunkers van Berlijn, bekeek de geparfumeerde kleerkasten van Helena Ceausescu...
  • ISBN 9789046706466
    Geert Mak schreef een biografie van Nederland in de twintigste eeuw in de vorm van een familiegeschiedenis. Het is een geschiedenis door de achterdeur, verteld vanuit de keuken van een doorsnee Nederlandse familie, die van Geert Mak zelf. Aan de hand van interviews, oude krantenberichten en vele honderden...
  • een familiegeschiedenis

    ISBN 9789045027760
    Onze geschiedenis tastbaarder dan ooit
  • een familiegeschiedenis

    ISBN 9789045031842
    Onze geschiedenis tastbaarder dan ooit
  • ISBN 9789045029535
    Geert Mak verbleef in 2006 wekenlang te midden van de straatverkopers op een van de bruggen van Istanbul: de theeschenker, de boekenhandelaar, de verkoper van inlegzooltjes en de beste zakkenrollers van Europa. De meesten zijn straatarm, ze leven bij de dag, bij het uur. Allemaal hebben ze hun sores,...
  • ISBN 9789046704813
    Iedere generatie heeft nieuwe en andere vragen aan de geschiedenis. Geert Mak en vier andere eigenzinnige historici schreven met dit boek een nieuwe, 21ste-eeuwse versie van het verleden van Nederland - soms ontnuchterend, maar telkens weer verrassend. In Verleden van Nederland trekken alle belangrijke...
  • seven city stories

    ISBN 9789045026794
    Many people star in this Amsterdam chronicle - but the one and only protagonist is the city itself. The Angel of Amsterdam combines the dissection of the Dutch capital with a series of personal portraits. It brilliantly reveals the magic, the feel, the rituals and the forgotten world behind and beneath...
  • op zoek naar Amerika

    ISBN 9789045027081
    Geert Mak, gevierd en geliefd chroniqueur van Amsterdam, Nederland en Europa, deelt in Reizen zonder John zijn liefde voor en kennis over Amerika. Hij volgt het spoor van John Steinbeck. In 1960 maakte deze legendarische schrijver met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis dwars door Amerika, die hij beschreef...
  • ISBN 9789046704240
    Zondag 7 juni 1652 maakte een ongekend felle brand in het oude middeleeuwse stadhuis van Amsterdam de weg vrij voor nieuwe tijden. Het `ijs lijck rottenest werd vervangen door een gloednieuw gebouw van ongekende omvang en allure, een stadspaleis dat in alles de vreze voor God en Staat weerspiegelde,...
  • ISBN 9789046704066
    Veel personen bevolken de verhalen in deze kroniek van Amsterdam, maar er is slechts één hoofdpersoon: de stad zelf. De engel van Amsterdam is de anatomie van een moderne stad, van het alledaagse leven, de uiterlijke vormen, maar ook van de magie, de rituelen, de vergeten wereld...
  • een Nederlands dorp in de twintigste eeuw

    ISBN 9789046703694
    Hoe God verdween uit Jorwerd is de inmiddels klassieke biografie van een dorp tijdens de stille revolutie in de tweede helft van de twintigste eeuw. Geert Mak vertelt het verhaal van de boeren en het geld, van de kleine winkeliers en de oprukkende stad, van de kerktoren die instortte en de import...
  • ISBN 9789046703878
    In Een kleine geschiedenis van Amsterdam beschrijft Geert Mak op meeslepende wijze de historie van onze hoofdstad. Aan de hand van personen, gebouwen, dagboeken, schilderijen en foto’s biedt hij een caleidoscoop aan kleine geschiedenissen, die telkens in een breder perspectief worden geplaatst....
  • ISBN 9789045016917
    Genomineerd voor de Grote Geschiedenis Prijs 2009

    Nederland verandert de laatste jaren in een steeds hoger tempo. Dat maakt het zinvol terug te kijken naar de weg die is afgelegd. Het geeft gevoel van richting en helpt...
  • ISBN 9789045016535
    In de klassieker Een kleine geschiedenis van Amsterdam beschrijft Geert Mak op uiterst toegankelijke wijze de historie van Amsterdam. Aan de hand van personen, gebouwen, dagboeken, schilderijen en foto's biedt hij een caleidoscoop van mini-geschiedenissen, die telkens...
  • ISBN 9789045010052
  • ISBN 9789045012322
    In de klassieker Een kleine geschiedenis van Amsterdam beschrijft Geert Mak op uiterst toegankelijke wijze de historie van Amsterdam. Aan de hand van personen, gebouwen, dagboeken, schilderijen en foto's biedt hij een caleidoscoop van mini-geschiedenissen, die telkens in een breder perspectief worden...
Voornaam
Geert
Achternaam
Mak


Leestips ontvangen?

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws over boeken, schrijvers en activiteiten? Meld je dan hier aan voor onze maandelijke nieuwsbrief.

Schrijf je in

Agenda