Geert Mak werd geboren te Vlaardingen op 4 december 1946 als zoon van een gereformeerd predikant. Hij groeide op in Friesland, studeerde rechten en sociologie aan de Vrije Universiteit en de Universiteit van Amsterdam en werkte in de Tweede Kamer als assistent van de toenmalige PSP-fractie.   Van 1972 tot 1975 doceerde hij Staatsrecht en Vreemdelingenrecht aan de Universiteit van Utrecht. Van 1975 tot 1985 was hij redacteur van het weekblad de Groene Amsterdammer, waarbij hij zich vooral bezighield met stedelijke- en immigratieproblematiek. Vanaf 1985 was hij onder meer medewerker en stadsredacteur van NRC/Handelsblad en buitenlandredacteur van de VPRO-radio. Voor deze laatste omroep maakte hij een groot aantal reisreportages, met name uit de Verenigde Staten, Azië, Oost-Europa en de onttakelende Sovjet-Unie.   In 1985 schreef Geert Mak The Amsterdam Dream, over  ‘het probleem Amsterdam’, gevold door, samen met de bestuursfilosoof Paul Kuypers,  Aangeschoten Wild, over de bestuurlijke cultuur van Nederland. In die periode schreef hij tal van artikelen en essays over bestuurlijke en stedelijke kwesties. In 1990 was hij mede-oprichter van het Fonds voor Bijzondere Journalistieke Projecten en van het literaire non-fictietijdschrift Atlas. Hij bundelde journalistieke en historische ooggetuigenverslagen in Reportages uit Nederland (1991) en Ooggetuigen van de Wereldgeschiedenis (1998).   In 1992 verscheen De Engel van Amsterdam, een anatomische les over de Nederlandse hoofdstad en tegelijk een serie portretten van de bewoners.  De bundel werd gevolgd door Een kleine geschiedenis van Amsterdam (1995)  Deze populaire geschiedenis van de stad werd genomineerd voor de Gouden Uil in 1996, vertaald in het Duits, Tsjechisch, Hongaars en Engels. Bij een breed publiek werd hij bekend met zijn Hoe God verdween uit Jorwerd (1996),  een zolangzamerhand klassieke beschrijving van de snelle teloorgang van de Europese boerencultuur. (Henriëtte Roland Holstprijs in 1999, vertalingen in Duits, Frans en Engels.)    In 1997 volgde de monografie Het Stadspaleis, een levendige geschiedenis van het Paleis op de Amsterdamse Dam en in 1998 schreef hij het boekenweekessay, Het Ontsnapte Land, een historisch en tegelijk aktueel reisverslag door het hedendaagse Hollandse landschap. In de zomer van 2000 wandelde hij  voor de RVU-televisie door  Nederland, in de voetsporen van twee studenten uit 1823, Jacob van Lennep en Dirk van Hogendorp, die daarvan een levendig verslag hadden nagelaten. Tegelijk werd een hertaalde versie van  Van  Lennep’s verslag gepubliceerd.   Maks meest populaire boek verscheen in 1999: De Eeuw van Mijn Vader, een geschiedenis van Nederland in de twintigste eeuw, die nauw verweven was met zijn eigen familiegeschiedenis die hij aan de hand van bewaarde brieven, ansichtkaarten, interviews en ander materiaal reconstrueerde. Van De Eeuw werden inmiddels meer dan een half miljoen exemplaren verkocht, er verschenen vertalingen in het Duits en Hongaars. Een Deense vertaling is in voorbereiding.   In datzelfde jaar 1999, het laatste jaar van het millennium reisde hij voor NRC Handelsblad twaalf maanden kris-kras door Europa en publiceerde iedere dag een notitie op de voorpagina van de krant. Het werd een reisverslag door het continent en tegelijk door de tijd: dag na dag werd tegelijk het Europese geschiedenisverhaal van de twintigste eeuw verteld, voorzien van talloze lokale observaties en gesprekken met ooggetuigen. In 2004 verscheen het boek: ‘In Europa’. Ook dat was een enorm succes: er werden meer dan 350.000 exemplaren verkocht. Het verscheen – of zal verschijnen – in het Duits (2005), Hongaars (2005), Italiaans (2006), Spaans (2006), Frans (2007), Engels (2007), Pools (2007) en Turks (2008).     In 2004 publiceerde hij, na de moord op Theo van Gogh, een tweetal pamfletten: Gedoemd tot kwetsbaarheid en, als reactie op zijn critici, Nagekomen flessenpost. Hij haalde daarin fel uit tegen, wat hij noemde, ‘de handelaren in angst’. Hij zag de crisis in de Nederlandse samenleving niet enkel als een probleem tussen gevestigden en nieuwkomers, maar als een gecompliceerder vraagstuk en spoorde  aan tot voorzichtigheid en matiging. Tegelijk voerde hij een vurig pleidooi voor het behoud van klassieke Nederlandse waarden als vrijheid, openheid en tolerantie. Dit standpunt werd hem, althans op dat moment, niet overal in dank afgenomen.   Voor 2007 schrijft Mak het Nationale Boekenweekgeschenk. Geert Mak bekleedde tussen 2000 en 2003 namens de stad Amsterdam het ambt van bijzonder hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam in de grootstedelijke problematiek, de zogenaamde Wibautleerstoel.  In dat kader hield hij tal van lezingen over de stad, onder andere bij de introductie van prinses Maximá in de hoofdstad. In 2001 verscheen zijn oratie over het ideale stadsbeeld van de Amsterdammers door de eeuwen heen, De Goede Stad. Wegens zijn verdiensten voor de stad kreeg hij in 2002 de IJ-prijs.   In augustus 2012 verscheen Reizen zonder John. Op zoek naar Amerika. Hij volgt daarin het spoor van de legendarische schrijver John Steinbeck, die in het najaar van 1960 met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis maakte dwars door het toenmalige Amerika. Zijn tocht beschreef hij in de klassieker Reizen met Charley. Geert Mak maakte diezelfde reis in 2010, precies vijftig jaar later.   Mak kreeg tweemaal, na een stemming onder het Nederlandse publiek over het beste boek van het jaar, de Publieksprijs, in 2000 voor ‘De Eeuw’ en in 2004 voor ‘In Europa’.  In diezelfde periode werd hij ook tweemaal gekozen tot historicus van het jaar.   In 2004 kreeg  hij  een eredoctoraat  van de Open Universiteit Heerlen voor zijn verdiensten op het gebied van geschiedschrijving.   Geert Mak is gehuwd en woont deels in Amsterdam, deels in Friesland. Zijn boeken verschijnen – op de Ooggetuigenverslagen na - bij uitgeverij Atlas. Nadere informatie op www.geertmak.nl

Deel dit met anderen


Boeken van Geert Mak

  • Op zoek naar Amerika

    ISBN 9789046707623
    Geert Mak volgt het spoor van de legendarische schrijver John Steinbeck, die in het najaar van 1960 met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis maakte dwars door het toenmalige Amerika.
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045042602
    Het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’.
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045042978
    Geert Mak schetst de sfeer en stemming in Europa tijdens de eeuwwisseling, het optimisme dat toen hoogtij vierde maar gaandeweg verdween.
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045043098
    ‘Grote verwachtingen’ is het vervolg op het immens succesvolle In Europa dat vijftien jaar geleden verscheen. Enkele jaren later volgde de 35-delige gelijknamige serie met de schrijver in de hoofdrol. Waar In Europa handelde over de twintigste eeuw en hoe die, in veel opzichten gruwelijke periode...
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045043104
    ‘Grote verwachtingen’ is het vervolg op het immens succesvolle In Europa dat vijftien jaar geleden verscheen. Enkele jaren later volgde de 35-delige gelijknamige serie met de schrijver in de hoofdrol. Waar In Europa handelde over de twintigste eeuw en hoe die, in veel opzichten gruwelijke periode...
  • In Europa 2020

    ISBN 9789045042473
    ‘Elf Europese stemmen’ is een bundel waarin onder andere Geert Mak in gesprek gaat met de Vlaamse politicoloog Jonathan Holslag, over Europa en de snel verschuivende wereldorde. Want wat betekent het om Europeaan te zijn in 2020? Wat volgt zijn tien portretten van Europeanen: Een Franse terrorisme-expert...
  • ISBN 9789045042916
    Epiloog is de toevoeging aan 'Grote verwachtingen', met de coronacrisis als onverwachten ontwikkeling.
  • ISBN 9789045039534
    In 2004 verscheen de tweedelige boekenset In Europa, de neerslag van een reis die Geert Mak maakte door Europa in het laatste jaar van de twintigste eeuw. De geschiedenis van die eeuw was zijn leidraad. Mak reisde naar Londen, Stalingrad en Madrid, langs de bunkers van Berlijn, bekeek de geparfumeerde...
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045038919
    In ‘Grote verwachtingen’ vertelt en duidt Geert Mak de recente geschiedenis zoals alleen hij dat kan. Het is het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’ dat vijftien jaar geleden verscheen. Enkele jaren later volgde de 35-delige tv-serie met de schrijver in de hoofdrol. In Europa ging over...
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045039770
    Het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’.
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045038926
    In ‘Grote verwachtingen’ vertelt en duidt Geert Mak de recente geschiedenis zoals alleen hij dat kan. Het is het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’ dat vijftien jaar geleden verscheen. Enkele jaren later volgde de 35-delige tv-serie met de schrijver in de hoofdrol. In Europa ging over...
  • ISBN 9789046707234
    In Verleden van Nederland trekken alle belangrijke historische gebeurtenissen en figuren uit de geschiedenis van de Lage Landen voorbij.
  • ISBN 9789046706985
    Veel personen bevolken de verhalen in deze kroniek van Amsterdam, maar er is slechts een hoofdpersoon: de stad zelf. De engel van Amsterdam is de anatomie van een moderne stad, van het alledaagse leven, de uiterlijke vormen, maar ook van de magie, de rituelen, de vergeten wereld achter en onder het hedendaagse...
  • een familiegeschiedenis

    ISBN 9789045036199
    De familiegeschiedenis van Jan Six, zijn familie en zijn vele levens, een Amsterdamse elitefamilie door vier eeuwen heen.
  • A Portrait of an Amsterdam Dynasty

    ISBN 9789045034805
    Geert Mak’s latest book, The many lives of Jan Six, has all the outstanding qualities of his other books: erudite, meticulously researched, but above all beautifully written. Mak is a great story-teller and a tireless student of salient facts; this priceless combination has resulted in a literary gem.’...
  • ISBN 9789046706466
    Biografie van het twintigste-eeuwse Nederland in de vorm van een familiegeschiedenis, aan de hand van interviews, oude krantenberichten en vele honderden bewaard gebleven brieven. Verkorte versie.
  • een familiegeschiedenis

    ISBN 9789045027760
    De familiegeschiedenis van Jan Six, zijn familie en zijn vele levens, een Amsterdamse elitefamilie door vier eeuwen heen.
  • ISBN 9789045029535
    Geert Mak verbleef in 2006 wekenlang te midden van de straatverkopers op een van de bruggen van Istanbul: de theeschenker, de boekenhandelaar, de verkoper van inlegzooltjes en de beste zakkenrollers van Europa. De meesten zijn straatarm, ze leven bij de dag, bij het uur. Allemaal hebben ze hun sores,...
  • seven city stories

    ISBN 9789045026794
    Many people star in this Amsterdam chronicle - but the one and only protagonist is the city itself. The Angel of Amsterdam combines the dissection of the Dutch capital with a series of personal portraits. It brilliantly reveals the magic, the feel, the rituals and the forgotten world behind and beneath...
  • op zoek naar Amerika

    ISBN 9789045027555
    Geert Mak, gevierd en geliefd chroniqueur van Amsterdam, Nederland en Europa, deelt in Reizen zonder John zijn liefde voor en kennis over Amerika. Hij volgt het spoor van John Steinbeck. In 1960 maakte deze legendarische schrijver met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis dwars door Amerika, die hij beschreef...
  • op zoek naar Amerika

    ISBN 9789045027081
    Geert Mak, gevierd en geliefd chroniqueur van Amsterdam, Nederland en Europa, deelt in Reizen zonder John zijn liefde voor en kennis over Amerika. Hij volgt het spoor van John Steinbeck. In 1960 maakte deze legendarische schrijver met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis dwars door Amerika, die hij beschreef...
  • ISBN 9789046704240
    Zondag 7 juni 1652 maakte een ongekend felle brand in het oude middeleeuwse stadhuis van Amsterdam de weg vrij voor nieuwe tijden. Het `ijs lijck rottenest werd vervangen door een gloednieuw gebouw van ongekende omvang en allure, een stadspaleis dat in alles de vreze voor God en Staat weerspiegelde,...
  • ISBN 9789046704066
    Veel personen bevolken de verhalen in deze kroniek van Amsterdam, maar er is slechts één hoofdpersoon: de stad zelf. De engel van Amsterdam is de anatomie van een moderne stad, van het alledaagse leven, de uiterlijke vormen, maar ook van de magie, de rituelen, de vergeten wereld achter en onder het hedendaagse...
  • een Nederlands dorp in de twintigste eeuw

    ISBN 9789046703694
    Biografie van een dorp tijdens de stille revolutie tussen 1945-1995, toen de echte boeren langzaam ten onder gingen.
  • ISBN 9789046703878
    Op toegankelijke wijze wordt de historie van Amsterdam besproken. Aan de hand van personen, gebouwen, dagboeken, schilderijen en foto’s worden mini-geschiedenissen in een breder perspectief geplaatst.
  • reizen door de twintigste eeuw

    ISBN 9789045014098
Voornaam
Geert
Achternaam
Mak


Leestips ontvangen?

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws over boeken, schrijvers en activiteiten? Meld je dan hier aan voor onze maandelijke nieuwsbrief.

Schrijf je in

Agenda

  • Laatste dag van een aantal mooie e-bookacties: vintage Hornby, Italiaanse romans, kunst kijken, make it work. Bekij… https://t.co/qEEzGQBE2u
  • Over een kwartiertje begint de booktalk met Lionel Shriver @ILFUtrecht! Kijk via deze link gratis mee vanaf de bank… https://t.co/WYnHDy37f4
  • Het evenement met Lionel Shriver tijdens @ILFUtrecht vanavond wordt ook online beschikbaar gemaakt. https://t.co/iPhbntzBYX
  • Het is aan ons! Een boek over de kunstenaar in onszelf. Op 20 oktober is de presentatie van dit nieuwe boek van Mer… https://t.co/aDuwzX39TB
  • Opnieuw relevant: 'Het eiland van Jean Rhys' van Jan Brokken. Hij dook in het verleden van de schrijfster die een s… https://t.co/WcLTTjiLAQ