Geert Mak (Vlaardingen, 4 december 1946), is journalist en non-fictieschrijver. Hij groeide op als jongste zoon in een gezin van een gereformeerd predikant in Friesland, studeerde rechten en sociologie aan de Vrije Universiteit en de Universiteit van Amsterdam. In zijn studententijd werkte hij als fractiemedewerker bij de toenmalige PSP. In 1973 werd hij docent staats- en vreemdelingenrecht aan de Universiteit van Utrecht. Van 1975 tot 1985 was hij redacteur van de Groene Amsterdammer, daarna was hij verbonden aan de buitenlandredactie van VPRO-radio en aan NRC Handelsblad waar hij zich vooral bezighield met stedelijke en immigratiepolitiek. Tegelijkertijd was hij actief in de groep journalisten en auteurs die zogenaamde literaire non-fictieboeken nieuw leven wilden inblazen. In dat kader stelde hij twee bundels samen met vroege voorbeelden van non-fictie: ‘Reportages uit Nederland’ (1991) en, samen met René van Stipriaan, ‘Ooggetuigen van de wereldgeschiedenis’ (1999). In 1990 was hij een van de medeoprichters van het Fonds voor Bijzondere Journalistieke Projecten en van het literaire non-fictieblad Atlas – de voorloper van de latere uitgeverij Atlas Contact. Kort daarop besloot hij zich vooral te richten op het schrijverschap. Hij richtte zich daarbij met name op reisverhalen en historische non-fictie – of een combinatie daarvan. Thema’s als stad-platteland, Europa en Amsterdam komen voortdurend terug in zijn werk dat in vele talen werd vertaald.   In 1992 verscheen ‘De Engel van Amsterdam’, een anatomische les over de Nederlandse hoofdstad en tegelijk een serie portretten van de bewoners. De bundel werd gevolgd door ‘Een kleine geschiedenis van Amsterdam’ (1995). Deze populaire geschiedenis van de stad werd genomineerd voor de Gouden Uil in 1996, vertaald in het Duits, Tsjechisch, Hongaars en Engels. Bij een breed publiek werd hij bekend met zijn ‘Hoe God verdween uit Jorwerd’ (1996), een zo langzamerhand klassieke beschrijving van de snelle teloorgang van de Europese boerencultuur. Hij ontving er de Henriëtte Roland Holstprijs voor in 1999. In 1997 volgde de monografie ‘Het Stadspaleis’, een levendige geschiedenis van het Paleis op de Amsterdamse Dam en in 1998 schreef hij het boekenweekessay, ‘Het Ontsnapte Land’, een historisch en tegelijk actueel reisverslag door het hedendaagse Hollandse landschap. In de zomer van 2000 wandelde hij voor de RVU-televisie door Nederland, in de voetsporen van twee studenten uit 1823, Jacob van Lennep en Dirk van Hogendorp, die daarvan een levendig verslag hadden nagelaten. Tegelijk werd een hertaalde versie van Van Lennep’s verslag gepubliceerd.   Maks meest populaire boek verscheen in 1999: ‘De Eeuw van Mijn Vader’, een geschiedenis van Nederland in de twintigste eeuw, die nauw verweven was met zijn eigen familiegeschiedenis die hij aan de hand van bewaarde brieven, ansichtkaarten, interviews en ander materiaal reconstrueerde. Van dit boek, dat werd bekroond door de NS Publieksprijs 2000, werden meer dan een half miljoen exemplaren verkocht, er verschenen vertalingen in het Duits, Hongaars en Deens. In datzelfde jaar 1999, het laatste jaar van het millennium reisde hij voor NRC Handelsblad twaalf maanden kriskras door Europa en publiceerde iedere dag een notitie op de voorpagina van de krant. Het werd een reisverslag door het continent en tegelijk door de tijd: dag na dag werd tegelijk het Europese geschiedenisverhaal van de twintigste eeuw verteld, voorzien van talloze lokale observaties en gesprekken met ooggetuigen. Tussen 2000 en 2003 was Mak bijzonder hoogleraar grootstedelijke vraagstukken aan de Universiteit van Amsterdam, de zogenaamde Wibautleerstoel. Zijn oratie over het ideale stadsbeeld van de Amsterdammers door de eeuwen heen, ‘De Goede Stad’, verscheen in 2001. Onder dezelfde titel verscheen in 2007 ook een bundel met essays en lezingen over monumentenbehoud en anders stedelijke kwesties. Wegens zijn verdiensten voor de stad Amsterdam ontving hij in 2002 de IJ-prijs. In 2004 verscheen het boek: ‘In Europa’. Ook dat was een enorm succes: er werden meer dan 500.000 exemplaren verkocht en het boek verscheen in meer dan vijftien talen. Geert Mak won er de NS Publieksprijs mee. In 2004 publiceerde hij, na de moord op Theo van Gogh, een tweetal pamfletten: ‘Gedoemd tot kwetsbaarheid’ en, als reactie op zijn critici, ‘Nagekomen flessenpost’. Hij haalde daarin fel uit tegen, wat hij noemde, ‘de handelaren in angst’, spoorde aan tot voorzichtigheid en hield tegelijk een fel pleidooi voor het behoud van klassieke waarden als openheid, vrijheid en tolerantie. De essays veroorzaakten de nodige ophef, mede omdat Mak de methode van de film Submission vergeleek met de propagandatechnieken van Joseph Goebbels.   Voor 2007 schreef Mak het Nationale Boekenweekgeschenk ‘De Brug’. Het was een reisverslag over nog geen vijfhonderd meter: de Galatabrug die het traditionele en meer moderne deel van Istanbul met elkaar verbindt en waar Mak wekenlang het bestaan deelde met passanten en straatverkopers. Een jaar later publiceerde hij, met vier andere historici, ‘Verleden van Nederland’, terwijl hij voor zijn Duitse lezers ‘Niederlande’ schreef, een beknopt en persoonlijk portret van Nederland. ‘Reizen zonder John’ (2012) kan gezien worden als de Amerikaanse tegenhanger van ‘In Europa’. Geert Mak volgde daarin, exact een halve eeuw later, het spoor van de schrijver John Steinbeck bij diens ontdekkingstocht door het Amerika van de jaren zestig in ‘Travels with Charley’. Ook Europa bleef een belangrijk thema. In 2012, tijdens de Eurocrisis, met het pamflet ‘De hond van Tisma’, ‘Wat als Europa klapt’ en in 2014, toen de twee politieke tegenpolen Geert Mak en Thierry Baudet voor één keer uit de loopgraven klommen en samen een aantal scherp contrasterende visies bundelden op het thema ‘thuis’ en ‘identiteit’: ‘Thuis in de tijd’. Amsterdam kwam weer centraal te staan in ‘De levens van Jan Six’ (2016), de gang van de patriciërsfamilie Six door meer dan vier eeuwen Amsterdamse geschiedenis – beginnend met een van Rembrandts beste vrienden, de zeventiende-eeuwse Jan Six. In 2019 kreeg ook In Europa zelf een vervolg. In ‘Grote Verwachtingen’ (1999-2020) nam hij de draad weer op in 1999 en beschreef hij de meest recente Europese geschiedenis, vanaf de euforie in het begin van de eeuw tot de crises van de jaren tien en de coronapandemie van 2020.   Prijzen Naast de NS Publieksprijs die Geert Mak tot tweemaal won (2000 en 2004), werd hij ook tot tweemaal toe gekozen tot Historicus van het Jaar. Van de Open Universiteit (2004) en de Wilhelms-Universiteit in Münster (2014) ontving hij eredoctoraten. In de toelichting bij het eredoctoraat in Münster werd Mak betiteld als een ‘begenadigde geschiedverteller’ die in staat is ‘vakwetenschap, popularisering, originaliteit en engagement met elkaar te verbinden’. Andere historici zijn wat meer terughoudend in de beoordeling van Mak’s werk. Wijlen Herman von der Dunk, emeritus-hoogleraar geschiedenis aan de universiteit van Utrecht, zei over Mak: ‘Het is goed geschreven en historisch correct, maar het is niet, zoals ik het noem, academische geschiedschrijving.’ De Amerikaanse historicus John Lukacs beschreef hem daarentegen als ‘Europa’s portretschilder, zijn impressionist, zijn dichter-musicus, de lezer van de gedachten van de mensen.’ Geert Mak ontving de Leipziger Buchpreis in 2008 voor ‘In Europa’. In 2015 kreeg hij de Gouden Ganzeveer en in 2017 de oeuvreprijs van het Prins Bernhard Cultuurfonds. Geert Mak is gehuwd en woont deels in Amsterdam, deels in Friesland. Meer informatie op www.geertmak.nl

Deel dit met anderen


Boeken van Geert Mak

  • ISBN 9789045045320
    Biografie van een dorp tijdens de stille revolutie tussen 1945-1995, toen de echte boeren langzaam ten onder gingen.
  • ISBN 9789045045337
    Biografie van het twintigste-eeuwse Nederland in de vorm van een familiegeschiedenis, aan de hand van interviews, oude krantenberichten en vele honderden bewaard gebleven brieven. Verkorte versie.
  • In Europa - 1999-2021

    ISBN 9789045045290
    Het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’.
  • Een nieuwe geschiedenis

    ISBN 9789045043715
    In ‘Verleden van Nederland’ vertellen vijf tophistorici het verhaal van Nederland van de prehistorie tot aan de coronacrisis op eigentijdse wijze.
  • Dagboek van zijn voetreis door Nederland

    ISBN 9789045044156
    Een inspectietocht door het Nederland van 1823. Veel is nog pure woestenij, we ervaren dankzij Van Lennep de toenmalige sfeer, kleur en geur van het landschap.
  • Op zoek naar Amerika

    ISBN 9789046707623
    Geert Mak volgt het spoor van de legendarische schrijver John Steinbeck, die in het najaar van 1960 met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis maakte dwars door het toenmalige Amerika.
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045042602
    Het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’.
  • In Europa 2020

    ISBN 9789045042473
    ‘Elf Europese stemmen’ is een bundel waarin onder andere Geert Mak in gesprek gaat met de Vlaamse politicoloog Jonathan Holslag, over Europa en de snel verschuivende wereldorde. Want wat betekent het om Europeaan te zijn in 2020? Wat volgt zijn tien portretten van Europeanen: Een Franse terrorisme-expert...
  • ISBN 9789045042916
    Epiloog is de toevoeging aan 'Grote verwachtingen', met de coronacrisis als onverwachten ontwikkeling.
  • ISBN 9789045039534
    In 2004 verscheen de tweedelige boekenset In Europa, de neerslag van een reis die Geert Mak maakte door Europa in het laatste jaar van de twintigste eeuw. De geschiedenis van die eeuw was zijn leidraad. Mak reisde naar Londen, Stalingrad en Madrid, langs de bunkers van Berlijn, bekeek de geparfumeerde...
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045039770
    Het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’.
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045038919
    In ‘Grote verwachtingen’ vertelt en duidt Geert Mak de recente geschiedenis zoals alleen hij dat kan. Het is het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’ dat vijftien jaar geleden verscheen. Enkele jaren later volgde de 35-delige tv-serie met de schrijver in de hoofdrol. In Europa ging over...
  • In Europa - 1999-2019

    ISBN 9789045038926
    In ‘Grote verwachtingen’ vertelt en duidt Geert Mak de recente geschiedenis zoals alleen hij dat kan. Het is het vervolg op het immens succesvolle ‘In Europa’ dat vijftien jaar geleden verscheen. Enkele jaren later volgde de 35-delige tv-serie met de schrijver in de hoofdrol. In Europa ging over...
  • ISBN 9789046707234
    In ‘Verleden van Nederland’ vertellen vijf tophistorici het verhaal van Nederland van de prehistorie tot aan de coronacrisis op eigentijdse wijze.
  • ISBN 9789046706985
    Veel personen bevolken de verhalen in deze kroniek van Amsterdam, maar er is slechts een hoofdpersoon: de stad zelf. De engel van Amsterdam is de anatomie van een moderne stad, van het alledaagse leven, de uiterlijke vormen, maar ook van de magie, de rituelen, de vergeten wereld achter en onder het hedendaagse...
  • een familiegeschiedenis

    ISBN 9789045036199
    De familiegeschiedenis van Jan Six, zijn familie en zijn vele levens, een Amsterdamse elitefamilie door vier eeuwen heen.
  • A Portrait of an Amsterdam Dynasty

    ISBN 9789045034805
    Geert Mak’s latest book, The many lives of Jan Six, has all the outstanding qualities of his other books: erudite, meticulously researched, but above all beautifully written. Mak is a great story-teller and a tireless student of salient facts; this priceless combination has resulted in a literary gem.’...
  • ISBN 9789046706466
    Biografie van het twintigste-eeuwse Nederland in de vorm van een familiegeschiedenis, aan de hand van interviews, oude krantenberichten en vele honderden bewaard gebleven brieven. Verkorte versie.
  • een familiegeschiedenis

    ISBN 9789045027760
    De familiegeschiedenis van Jan Six, zijn familie en zijn vele levens, een Amsterdamse elitefamilie door vier eeuwen heen.
  • ISBN 9789045029535
    Geert Mak verbleef in 2006 wekenlang te midden van de straatverkopers op een van de bruggen van Istanbul: de theeschenker, de boekenhandelaar, de verkoper van inlegzooltjes en de beste zakkenrollers van Europa. De meesten zijn straatarm, ze leven bij de dag, bij het uur. Allemaal hebben ze hun sores,...
  • seven city stories

    ISBN 9789045026794
    Many people star in this Amsterdam chronicle - but the one and only protagonist is the city itself. The Angel of Amsterdam combines the dissection of the Dutch capital with a series of personal portraits. It brilliantly reveals the magic, the feel, the rituals and the forgotten world behind and beneath...
  • op zoek naar Amerika

    ISBN 9789045027555
    Geert Mak, gevierd en geliefd chroniqueur van Amsterdam, Nederland en Europa, deelt in Reizen zonder John zijn liefde voor en kennis over Amerika. Hij volgt het spoor van John Steinbeck. In 1960 maakte deze legendarische schrijver met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis dwars door Amerika, die hij beschreef...
  • ISBN 9789046704240
    Zondag 7 juni 1652 maakte een ongekend felle brand in het oude middeleeuwse stadhuis van Amsterdam de weg vrij voor nieuwe tijden. Het `ijs lijck rottenest werd vervangen door een gloednieuw gebouw van ongekende omvang en allure, een stadspaleis dat in alles de vreze voor God en Staat weerspiegelde,...
  • een Nederlands dorp in de twintigste eeuw

    ISBN 9789046703694
    Biografie van een dorp tijdens de stille revolutie tussen 1945-1995, toen de echte boeren langzaam ten onder gingen.
  • ISBN 9789046703878
    Op toegankelijke wijze wordt de historie van Amsterdam besproken. Aan de hand van personen, gebouwen, dagboeken, schilderijen en foto’s worden mini-geschiedenissen in een breder perspectief geplaatst.
Voornaam
Geert
Achternaam
Mak


Leestips ontvangen?

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws over boeken, schrijvers en activiteiten? Meld je dan hier aan voor onze maandelijke nieuwsbrief.

Schrijf je in

Agenda